Help Registreren

Motivatie, moed en muggen—Een vrouw op haar weg naar zelfstandig ondernemerschap

Hoe een yogadocente haar kantoorbaan vaarwel zei en haar eigen studio begon.

Van kantoorbaan tot zelfstandig ondernemer: het bedrijf van een yogadocente.

 

Zou ik een zelfstandig ondernemer kunnen zijn? Yogadocente Jenny vroeg zich dit lange tijd af. Twijfelend, rekenend, aarzelend. We voelen ons altijd angstig als we op het punt staan grote beslissingen te nemen waarvan we bang zijn dat we er later spijt van krijgen. Zo was het ook voor Jenny. Vandaag de dag is ze haar eigen baas. Haar verhaal is inspirerend en haar vreugde is gewoon aanstekelijk—zo aanstekelijk dat je misschien zelf ook de stap wilt zetten. Jenny straalt: "Ik dacht bij mezelf: laat de wereld zien wat je kunt". Waar wachten we op?


Jenny is gelukkig. Heel gelukkig—en ze spreekt des te opener over moeilijke tijden. "Ik was bang voor de angst," zegt ze, terwijl ze van haar thee nipt. "Veel mensen kennen het gevoel: je wilt niet de verkeerde stappen zetten, dus je verandert helemaal niets." Haar baan was gewoon haar baan. Jarenlang had ze een kantoorbaan die haar zekerheid gaf, maar geen voldoening.

 

Verloren jaren? "Nee," zegt Jenny resoluut. "Ik had tijd nodig om erachter te komen wat ik wilde doen," zegt ze, achteroverleunend op de gezellige hoekbank in het café. De yoga- en reikidocente heeft pas haar eigen studio geopend en straalt van geluk. "Ik vind het gewoon heerlijk om iets voor mijn geld te doen wat me gelukkig maakt." Klinkt heel eenvoudig—maar de weg daarnaartoe was niet zo simpel. "Het was een proces, geen vraag." Ze vindt het belangrijk dat te benadrukken. "Maar het was ook een mooie ervaring!"

Twijfel, stress en een aha-moment

De droom om van haar hobby te kunnen leven sluimerde al een tijdje in Jenny. "Ik wilde mijn kennis doorgeven, in het begin maar voor een paar uur per week." Ze onderhandelde met haar baas, ging minder werken op kantoor en begon yogalessen te geven in verschillende studio’s in Hamburg. Daarnaast zette ze zichzelf online op de kaart met haar Jimdo-website. "Ik probeerde vele kleuren, verschillende lettertypes en foto’s uit. Ik vind het super dat ik mijn eigen website kan maken. Zo kan ik precies overbrengen waar ik voor sta: spiritualiteit zonder al te esoterisch te zijn."

 

De yoga- en reikilessen naast haar gewone baan waren ontzettend leuk. Maar de drieëndertigjarige voelde ook veel onzekerheid: "Hoe ga ik dit doen met minder inkomsten, in zo’n dure stad als Hamburg?" Ze zette haar twijfels aan de kant, maar de stress steeg. Uiteindelijk begonnen werkdagen op kantoor om 8 u en eindigden ze om 23 u thuis, met het laatste antwoord op een afspraakverzoek dat via de mail gekomen was.

 

Steeds meer kreeg Jenny het gevoel dat het kantoorwerk een vermoeiende plicht was—naast de vrije yoga en reiki met haar cliënten. "Het was altijd belangrijk voor me om in balans te zijn met yoga, reiki en shiatsu. Ik kon niet alles tegelijkertijd doen én geloofwaardig blijven doen wat ik andere mensen probeerde bij te brengen” vertelt Jenny.

Om even te ontspannen vloog ze met haar vriend Markus naar Bali: zon, zee en quality time. Toen viel het kwartje. Het was een sleutelmoment voor Jenny, ook al was het een pijnlijk moment.

 

"Ik kwam terug van vakantie met een ontstoken muggenbeet," zegt Jenny met een lach op haar gezicht. Toen ze terug was in Hamburg, wilde de dokter dat ze zich meteen ziek zou melden. "Op dat moment realiseerde ik me dat ik bang was om werk te missen door een muggenbeet. Dat was mijn aha-moment." Het kon zo niet verder gaan. De volgende morgen ging ze naar kantoor en nam ontslag.

Overweeg je eigen baas te worden? “Je kunt het!”

Grote zorgen over haar beslissing heeft ze niet. "Ik had al ervaring met mijn lessen, mijn eigen website, geweldige cliënten en vrienden op wie ik kan rekenen."  "Zo wild is het niet," zegt Jenny. "Ik had al een klein bedrijf." En bij vragen over juridische formaliteiten wendt ze zich aan kennissen, leest ze boeken of zoekt ze online. "De kennis die je nodig hebt kan iedereen vinden". Met één uitzondering: "Voor je belastingaangifte vraag je misschien het beste een belastingadviseur…"

 

Jenny maakte zich meer druk om wat haar ouders zouden zeggen. "Mijn ouders hebben liever iets veiligs, liever té veilig dan niet veilig genoeg zelfs." Innerlijk voorbereid op weerstand, vertelde ze hun uiteindelijk over haar beslissing. "En mijn ouders zeiden, 'Jenny, we zien hoe gelukkig je bent met je plan. Ga ervoor, we zijn er voor je!" Dat had ze niet verwacht. Zonder uitzondering hoorde ze vrienden en familieleden hetzelfde zeggen. "Ik kan niet eens meer tellen hoe vaak ik heb gehoord: 'Je kunt het, Jenny, ga ervoor!' Het verbaasde me bijna—maar het was ongelooflijk krachtig," zegt Jenny, terwijl ze een slok van haar thee neemt.

Wanneer je hobby je beroep wordt

Terug naar het nu: Jenny deelt in het centrum van Hamburg een studio met drie vriendinnen. De dagen voor de opening waren slopend: er moest nog zoveel geregeld en verbouwd worden—om nog te zwijgen van de laatste dagen bij haar oude baan. "Maar het leek meer werk te zijn dan het uiteindelijk was," zegt Jenny.

 

Wat gebeurt er wanneer een persoonlijke passie een beroep wordt—raak je iets kwijt? "Nee, het is geweldig," zegt Jenny, stralend van enthousiasme. Het is belangrijk de vreugde over wat je aan het doen bent te combineren met een beetje zelfdiscipline. "Ik houd bijvoorbeeld vaste werkuren aan. Ik kan een binnenkomende mail na 6 uur ook de volgende dag beantwoorden." Daarnaast is ze van plan om door de week twee dagen in haar planning vrij te houden.

 

Zelfstandig ondernemers weten alles over slapeloze nachten, gedachten over de carrière switch die door hun hoofd spoken, twijfels, zorgen over verantwoordelijkheid, de onzekere financiële situatie. Jenny is stap voor stap over deze “angst voor angst” heen gekomen. Vandaag heeft ze vertrouwen in zichzelf en in haar project. Omdat het haar gewoon gelukkig maakt! 

5 tips van Jenny om zelfstandig ondernemer te worden

  • Vind jezelf: waar ben je goed in? Wat maakt je gelukkig?
  • Begin langzaam: begin je project naast je werk, of vanuit huis (bijvoorbeeld met een webwinkel)
  • Financiële buffer: zorg dat je een veiligheidsnet hebt voor de overgangsfase. 
  • Zorg voor support: vraag vrienden en bekenden met specifieke kennis over bijvoorbeeld het inschrijven van een bedrijf om hulp.
  • Maak een website: presenteer jezelf en wat je te bieden hebt online—het liefst met een mooi logo!

Heb jij er ooit over gedacht om van een hobbyproject je beroep te maken? Of heb je de stap naar ondernemerschap al gezet? Vertel ons over je ervaringen in de commentaren! 

FEM EGGERS

Allrounder


Commentaar schrijven

Commentaren: 1
  • #1

    Sabine (donderdag, 15 juni 2017 09:40)

    Herkenbaar verhaal! Niet wat betreft de hobby maar wel (zoals een oud-collega zei) een stap zetten waarvan veel mensen dromen maar niet durven.
    Ik ben na 7 jaar werkzaam als fysiotherapeut gestopt met de patiëntenzorg. De inzet en aandacht die ik voor mijn patiënten had wilde ik nu gaan geven aan andere praktijkeigenaren, met name de kleinere. In het voorgaande jaar hier veel en goed over nagedacht, ook gesprekken met een coach gehad, nog een aantal weken bij een ander bedrijf gewerkt maar toch bleek dat voor mijzelf werken de meeste voldoening gaf.
    Zo'n stap zetten is een proces, maar je weet wanneer het tijd is. Het kantelpunt herkent iedereen. Nu moet je er nog iets mee doen!
    Een goede tip is inderdaad dit geleidelijk te doen en hier open en transparant over te zijn. Wie weet welke connecties je hebt en je verder kunnen helpen, ook als dit wat beangstigende risico's met zich meebrengt.
    Wat ik het meeste geleerd heb? Je hoeft géén doel, géén passie, géén ultimatum te hebben. In plaats van naar iets te hunkeren waarvan je niet weet of het bestaat, kun je beter ervoor kiezen je richting te bepalen en af en toe wat bij te sturen.
    Respect voor het lef van mensen die dit kunnen, voor de gene die twijfelen om deze stap te zetten: het leven is leuk, nu moet jij het nog leuk gaan vinden :)